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Biografias

Presidente dos EUA entre 1881 e 1884

Chester A. Arthur

5/10/1829, Fairfield, Vermont
1886

Da Redação
Emn São Paulo

Chester Arthur assumiu a presidência dos Estados Unidos em julho de 1881 após a morte do titular, James Garfield. Arthur nasceu no Estado de Vermont, na região da Nova Inglaterra (norte dos EUA) em 1829.

Filho de um pregador irlandês da Igreja Batista, Arthur se formou no Union College em 1848. Atuou como professor, entrou para a ordem dos advogados e praticou advocacia em Nova York. Na Guerra Civil ele serviu como general intendente do Estado de Nova York.

Em 1871, quando o presidente Ulysses Grant o nomeou coletor do Porto de Nova York, Arthur proveu a Alfândega de mais funcionários do que o necessário, mantendo-os por serem membros do partido em vez de funcionários do governo, numa clara demonstração de corporativismo republicano.

O presidente Rutherford B. Hayes (1877-1880), tentando reformar a Alfândega, afastou Arthur em 1878. Republicanos como Rosco Conkling, diretor da Alfândega, e aliado de Arthur, lutaram pela reindicação de Grant em 1880. Ao fracassarem, eles relutantemente aceitaram a indicação de Arthur para a vice-presidência, na chapa do partido.

Durante seu breve exercício da vice-presidência, Arthur permaneceu ao lado de Conkling em sua luta contra o presidente Garfield. Mas quando Arthur o sucedeu na presidência, ele estava disposto a provar que estava acima da máquina política.

Evitando velhos amigos políticos, ele se associou às elites de Washington, Nova York e Newport. Para a indignação dos republicanos "stalwart" (resolutos, leais), Arthur agora defendia a reforma do serviço civil. A pressão popular forçou um Congresso desajeitado a atender ao presidente.

Em 1883, ele aprovou a Lei Pendleton, que estabelecia uma Comissão de Serviço Civil bipartidária e exigia um "sistema de avaliação" que tornava a seleção para alguns cargos do governo apenas por concurso com exames escritos. O sistema também protegia os funcionários contra afastamentos por motivos políticos.

Ao sancionar a primeira lei federal geral de imigração, o governo Arthur aprovou uma medida em 1882 que excluía pobres, criminosos e portadores de deficiência mental. O Congresso suspendeu a imigração chinesa por dez anos, posteriormente tornando a restrição permanente.

Arthur também tentou reduzir as taxas para que o governo não ficasse embaraçado devido a superávits anuais de receita. Mas o Congresso elevou praticamente na mesma proporção em que ele abaixou.

Quando Arthur sancionou a Lei Tarifária de 1883, habitantes enfurecidos do Oeste e do Sul se voltaram para o Partido Democrata para alterá-la, fazendo com que a questão despontasse como uma grande disputa política entre as partes.

Arthur demonstrou como presidente que estava acima das facções dentro do Partido Republicano, apesar de não acima do partido em si. Talvez seu motivo fosse, em parte, um segredo bem-guardado do qual tinha conhecimento desde o ano posterior à sua ascensão à presidência: o de que estava sofrendo de uma doença renal fatal. Ele disputou a indicação presidencial em 1884 para não parecer que temia a derrota, mas não foi indicado novamente. Ele morreu em 1886.

Com informações da The White House Historical Association

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