Demografia: População absoluta, distribuição e densidade demográfica

Luiz Carlos Parejo

População pode ser definido como o conjunto de pessoas que habita um certo território. A geografia preocupa-se não só com o número de habitantes, mas também com as suas características, condições e os processos de evolução.

A população é estudada também por outras ciências, como a demografia que é o estudo, a partir de dados quantitativos, de suas variações e do seu estado (por isso, a demografia se utiliza de muitos dados estatísticos para identificar as características das populações e até propor políticas públicas).

População Absoluta

O estudo da população compreende alguns conceitos. Para começar, podemos falar em população absoluta que é o total de habitantes de um certo lugar. Por exemplo, a China possui a maior população absoluta entre os países do mundo, com aproximadamente 1 bilhão e 300 milhões de habitantes. Ou seja, de cada cinco habitantes do planeta Terra, um é chinês (cerca de 20% dos 6,5 bilhões de habitantes do planeta).

Podemos, portanto, afirmar que a China é o país mais populoso do mundo. Populoso é o país que apresenta grande população absoluta.

Países mais Populosos do Mundo

País População aproximada
1º China 1.300.000.000 hab.
2º Índia 1.100.000.000 hab.
3º EUA 300.000.000 hab.
4º Indonésia 220.000.000 hab.
5º Brasil 185.000.000 hab.

O Brasil é um dos países mais populosos do mundo. Dentro dele, os Estados mais populosos, são:
 

Estado População (ano 2000)
São Paulo (SP) 37.000.000 hab.
Minas Gerais (MG) 17.800.000 hab.
Rio de Janeiro (RJ) 14.400.000 hab.
Bahia (BA) 13.000.000 hab.
Rio Grande do Sul (RS) 10.200.000 hab
Paraná (PR) 9.500.000 hab

 

O que é densidade demográfica?

População relativa ou densidade demográfica é o total de habitantes dividido pela área que ocupam ou é a média da distribuição da população total pelo território.

Para o Brasil, por exemplo, temos:

 

A primeira pergunta que nos vem à mente é: essa densidade demográfica é grande ou pequena? Vamos comparar com o mundo:
 

Folha Imagem


Podemos concluir que o Brasil possui uma baixa densidade demográfica, pois está muito abaixo da média mundial. Portanto o Brasil é um país populoso e pouco povoado; isto é, possui uma grande população absoluta, mas uma baixa densidade demográfica.

Evite confundir densidade demográfica com distribuição da população, são dois conceitos diferentes, existem países com elevada densidade demográfica, mas com a população tão mal distribuída como a brasileira, por exemplo, a China:
 

Folha Imagem


A China possui uma elevadíssima densidade demográfica, mas a sua população está concentrada na sua porção leste (Planície Chinesa, junto ao litoral).
 

Distribuição da população

Usamos a expressão "distribuição da população" para designar a maneira pela qual a população de certo lugar está distribuída em seu território.

No caso do Brasil, a distribuição populacional é bastante irregular, havendo concentração da população nas zonas litorâneas, especialmente no Sudeste e na Zona da Mata Nordestina - sendo que a região Sul também corresponde a um núcleo muito importante. Juntas, essas três regiões reúnem 82% da população, que se distribui em 36% do território brasileiro.

Ocorre o contrário quando analisamos a densidade demográfica das regiões Norte e Centro-Oeste: ela pode chegar a ser inferior a 2 habitantes/km2, sendo que a área dessas duas regiões corresponde a 64% do território nacional.

 

Veja, no quadro abaixo, a densidade demográfica em cada estado do Brasil:
 

Posição Estado Dens. demográfica (hab./km2)
1 Distrito Federal (CO) 423,29
2 Rio de Janeiro (SE) 352,90
3 São Paulo (SE) 160,46
4 Alagoas (NE) 109,37
5 Sergipe (NE) 88,52
6 Pernambuco (NE) 86,31
7 Espírito Santo (SE) 72,74
8 Paraíba (NE) 64,52
9 Santa Catarina (S) 61,52
10 Rio Grande do Norte (NE 57,08
11 Ceará (NE) 55,00
12 Paraná (S) 51,60
13 Rio Grande do Sul (S) 37,56
14 Minas Gerais (SE) 32,86
15 Bahia (NE) 24,94
16 Maranhão (NE) 18,43
17 Goiás (CO) 17,31
18 Piauí (NE) 12,06
19 Mato Grosso do Sul (CO) 6,34
20 Rondônia (N) 6,12
21 Pará (N) 5,66
22 Tocantins (N) 4,48
23 Acre (N) 4,29
24 Amapá (N) 4,11
25 Mato Grosso (CO) 3,16
26 Amazonas (N) 2,05
27 Roraima (N) 1,76
  • Observação: SE (Sudeste); CO (Centro-oeste); S (Sul); NE (Nordeste); N (Norte). Fonte: IBGE, População residente, em 1º de abril de 2007.

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