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Herbert José de Souza, "Betinho" Sociólogo e ativista social brasileiro

13-11-1935, Bocaiúva (MG)

9-8-1997, Rio de Janeiro (RJ)

Do Klick Educação

17/08/2015 20h58

O sociólogo Herbert José de Souza foi um exemplo de vontade e persistência. Amante da justiça e inconformado com a miséria humana, mesmo convivendo com a hemofilia e o vírus da aids, contraído por transfusão de sangue, liderou uma das mais expressivas campanhas de solidariedade que o Brasil já conheceu e um dos mais belos exemplos de cidadania: a Ação da Cidadania contra a Fome e a Miséria. Criada em 1993 com o lema "Cada um pode fazer alguma coisa pelo outro", sem recorrer ao governo nem às lideranças econômicas ou partidárias, a Campanha da Fome, como ficou conhecida, chegou a mobilizar cerca de 3 milhões de voluntários, arrecadando e distribuindo toneladas de alimentos para famílias carentes de todo o Brasil. Além da alimentação, estendeu o tema ao emprego, à renda e à terra, defendendo um plano de reforma agrária para o país. Apoiou ainda programas em favor da educação e da saúde, contra a violência de que são vítimas crianças e de adolescentes abandonados e foi um vivaz batalhador nas campanhas pelo controle do sangue e do sexo seguro. Mineiro de Bocaiúva, quando jovem, participou ativamente do movimento político estudantil, integrando a Juventude Universitária Católica (JUC). Aderiu mais tarde à Ação Popular (AP), organização de esquerda nascida da atividade dos católicos progressistas e que se tornaria marxista. Com o golpe militar de 1964, sofrendo perseguições, exilou-se no Uruguai. De volta ao Brasil, em 1965, depois de preso, permaneceu na clandestinidade até 1971, quando se exilou novamente, dessa vez no Chile. Com o golpe militar chileno em 1973, seguiu para o Panamá e, em seguida, para o Canadá. Viveu quatro anos em Toronto, onde conquistou o título de doutor em Ciências Políticas, pela Universidade de York, e organizou um centro de estudos sobre o Brasil, que, ampliado para a América Latina, com parcerias de chilenos, argentinos e uruguaios, se transformou na Latin American Research Unity (Laru). Depois de morar um ano no México, a convite da Universidade Nacional Autônoma do México (Unam), com a anistia de 1979, retornou ao Brasil, fundando o Instituto Brasileiro de Análises Sociais e Econômicas (Ibase), no Rio de Janeiro, em 1981. Indicado por Lula, ingressou no Conselho de Seguridade Alimentar (Consea), em 1993, iniciando sua campanha contra a fome, a miséria e a desigualdade.