Origem do Halloween: Conheça história, como surgiu a data e significados

Os celtas, uma antiga civilização que floresceu antes do nascimento de Jesus Cristo na área que hoje abrange Inglaterra, Escócia e Irlanda, celebravam o Dia de Samhain (pronunciado "so-in") em 31 de outubro. Este marcava o fim da "temporada do sol" e o início do frio, indicando a chegada do inverno e o congelamento da terra.

Para os celtas, essa data também simbolizava a abertura de um portal entre o mundo dos mortos e o dos vivos. Acreditavam que as almas dos falecidos saíam à procura dos vivos, gerando considerável apreensão durante essa visita anual. Por isso, optavam por se vestir da maneira mais peculiar possível, buscando não parecerem humanos e assim enganar os espíritos.

Todos os Santos

Quase dois mil anos depois, os celtas foram dominados pelos romanos, que celebravam o Dia de Pomona na mesma época do Samhain. Pomona era a deusa da agricultura, frutas e jardins. Dessa forma, vegetais e maçãs, simbolizando abundância alimentar para as colheitas do próximo ano, foram incorporados à antiga festa celta.

Mais mil anos transcorreram, e a influência da Igreja Católica trouxe o feriado de primeiro de novembro, conhecido como All Hallows Day (Dia de Todos os Santos, em inglês). O dia anterior, 31 de outubro, ficou conhecido como Hallows Eve, ou "véspera de Todos os Santos", originando o nome que conhecemos hoje: Halloween.

Permaneceu a tradição celta de acender fogueiras, dançar e usar fantasias de esqueletos, diabinhos, fantasmas e monstros, além de decorar casas com lanternas feitas de abóboras esculpidas e iluminadas por velas.

As superstições também perduraram: por exemplo, se uma moça descascasse uma maçã sem romper a casca e a atirasse por cima do ombro à meia-noite, a casca ao cair formaria a primeira letra do nome de seu futuro marido.

Na Irlanda, as crianças costumavam ir de casa em casa pedindo alimentos para celebrar o Halloween, originando a tradição do "gostosuras ou travessuras!"

31 de outubro no Brasil

No Brasil, onde se celebra o Dia das Bruxas, várias tradições europeias foram incorporadas, mas também houve resistência.

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Grupos ligados ao folclore brasileiro protestaram contra a adoção dessa festividade "importada" e instituíram o Dia do Saci, em 31 de outubro, para preservar e valorizar as lendas locais.

(*) Texto publicado com base em reportagem original de Jurema Aprile.

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